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Japón desarrollará el primer satélite de madera

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La compañía Sumitomo Forestry informó que ya comenzó a investigar sobre el crecimiento de los árboles y el uso de materiales de madera en el espacio, y en conjunto con la Universidad de Kioto desarrollarán lo que esperan que sean los primeros satélites del mundo hechos de madera, que podrían estar listos en 2023.

La asociación comenzará a experimentar con diferentes tipos de madera en ambientes extremos en la Tierra. Este proyecto busca solucionar el problema de la basura espacial, que crece a medida que se lanzan más y más satélites a la atmósfera.

Los satélites de madera se quemarían sin liberar sustancias nocivas en la atmósfera o sin que lluevan escombros o cuando regresen a la Tierra.

«Estamos muy preocupados por el hecho de que todos los satélites que vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra se queman y crean pequeñas partículas de alúmina (óxido de aluminio) que flotarán en la atmósfera superior durante muchos años», dijo Takao Doi, profesor de la Universidad de Kioto y astronauta japonés.

«Al final afectará al medio ambiente de la Tierra», advirtió. «La siguiente etapa será desarrollar el modelo de ingeniería del satélite, luego fabricaremos el modelo de vuelo», agregó el profesor Doi.

Como astronauta, Doi visitó la Estación Espacial Internacional en marzo de 2008. Durante esta misión, se convirtió en la primera persona en lanzar un bumerán en el espacio. El objeto había sido diseñado específicamente para su uso en microgravedad.

Sumitomo Forestry, parte del Grupo Sumitomo, que se fundó hace más de 400 años, dijo que trabajaría en el desarrollo de materiales de madera altamente resistentes a los cambios de temperatura y la luz solar. La madera que se utilizará es un «secreto de investigación y desarrollo», dijo un portavoz de la empresa.

Los satélites se utilizan cada vez más para las comunicaciones, la televisión, la navegación y la previsión meteorológica. Los expertos han advertido sobre la creciente amenaza de que los escombros o basura espacial caiga a la Tierra, a medida que más naves espaciales y satélites salen al espacio.

Y han estado evaluando diferentes opciones para eliminar y reducir los desechos. Hay casi 6.000 satélites que rodean la Tierra, según el Foro Económico Mundial (WEF). Aproximadamente el 60% de ellos ya está fuera de servicio, por lo que es basura espacial.

Aproximadamente un 60% de los satélites que orbitan la Tierra están fuera de servicio

La firma de investigación Euroconsult estima que se lanzarán 990 satélites cada año en esta tercera década del siglo XXI, lo que significa que para 2028, podría haber 15.000 satélites en órbita. Una sola empresa, SpaceX de Elon Musk, ha ya ha lanzado hasta este año 2020, más de 900 satélites Starlink y tiene planes de desplegar miles más.

Los escombros o basura espacial viaja a una velocidad increíblemente rápida de más de 35.888 km/h, por lo que puede causar daños considerables a cualquier objeto que golpee. En 2006, una pequeña pieza de basura espacial chocó contra la Estación Espacial Internacional y desprendió un pedazo de una de las ventanas.

Los escombros y las chatarra en el espacio son una amenaza latente contra la Tierra


ORIGEN AUTORAL: Justin Harper

PUBLICACIÓN: www.BBC.com

RECOPILACIÓN: www.AMBIDEXTRAS.org