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Alibaba cerró 2020 con billonaria pérdida

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El magnate chino Jack Ma no ha tenido un buen final de año. Cofundador de Alibaba, uno de los mayores imperios empresariales de la nación asiática, ha perdido cerca de US$ 11.000 millones desde comienzos  de noviembre, cuando las autoridades chinas intensificaron la fiscalización de su compañía y otros grandes conglomerados tecnológicos.

Este año 2020 el patrimonio corporativo de Ma cayó a US$ 50.900 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, lo que lo colocó en el cuarto lugar del ranking. Los problemas del empresario comenzaron cuando se frustró uno de sus grandes negocios: la salida a bolsa del Grupo Hormiga.

La plataforma de pago de Alibaba es Alipay del Grupo Hormiga

A comienzos de noviembre todo estaba listo para la que sería la mayor salida a bolsa de la historia, pero las cosas no salieron como estaba previsto. La operación fue inesperadamente suspendida tras un interrogatorio de última hora por parte los reguladores financieros chinos.

Algunos analistas interpretaron el hecho como un intento de Pekín de controlar el crecimiento de gigantes como el Grupo Hormiga y al propio Ma, quien tiene tendencia a hacer declaraciones incómodas, según explica el periodista de la BBC Timothy McDonald desde Singapur.

«Ma pasó de ser un símbolo del potencial de China y de su progreso tecnológico, a una amenaza». El magnate habría provocado la ira de las autoridades chinas cuando criticó públicamente a la banca china controlada por el Estado comparándola con las «casas de empeño» que no tienen vocación innovadora.

De ahí en adelante las cosas se complicaron para el Grupo Hormiga, conglomerado que en los últimos años se expandió rápidamente. El servicio más popular de Hormiga, Alipay, comenzó como la plataforma de pago de Alibaba.

Retenía en fideicomiso el dinero de los compradores hasta que estos recibían el producto que habían adquirido en línea.Alipay fue esencial en el crecimiento de Alibaba. Ahora es más usado en China que las tarjetas de crédito.

El Banco Central de China ordenó una reorganización de las operaciones del Grupo Hormiga, para que «rectifique» sus servicios de préstamos, seguros y gestión de patrimonio.

Según el vicegobernador del Banco Popular de China, Pan Gongsheng, con el fin de evitar la competencia desleal, los reguladores evalúan «el mal gobierno corporativo del Grupo Hormiga», que desafió ciertas normativas y sus prácticas para ganar a sus competidores.

El Grupo Hormiga señaló en un comunicado que establecería un grupo de trabajo de «rectificación» e implementaría completamente los requisitos regulatorios. Algunos expertos creen que esta nueva arremetida regulatoria está dirigida contra Ma, mientras otros creen que es un objetivo de la política de reforma del sector financiero a largo plazo del gobierno de Pekín.

Aunque Alipay funciona como el mayor proveedor de pagos de China, con más de 730 millones de usuarios mensuales, son las prácticas crediticias de la firma las que parecen preocupar más a los reguladores.

Aunque Jack Ma ha estado en el centro de la polémica, no es el único que ha enfrentado mayores controles regulatorios. El sector de tecnología financiera pareciera estar en la mira de los reguladores chinos.

Algunas firmas ya están ajustando la forma en que operan, probablemente para adelantarse ante posibles nuevas regulaciones del sector. Por ejemplo, JD Digits, Tencent, Baidu y Lufax dejaron de vender depósitos que devengan intereses en sus plataformas, luego que las autoridades obligaran al Grupo Hormiga a hacer lo mismo.

«No creo que nadie sea inmune en esta etapa y ciertamente los principios con que el Grupo Hormiga vincula a sus consumidores con los productos financieros, es muy similar a lo que hace Tencent», agrega McDonald.


ORIGEN AUTORAL: N/A

PUBLICACIÓN: www.BBC.com

RECOPILACIÓN: www.AMBIDEXTRAS.org